25
Jul 11

ambadoo, adresser och betatestning

Att betatesta något metodiskt kan vara rätt krävande. Som Bruce Sterling säger:

However, you have to look out for time-sucking beta rollout crap! Because that’s the dark side of your tool fixation. Are you really experimenting with this stuff? “Oh, look it’s nice, I think I better get it, you know, it might be useful, sort of keen to have, I’ve got its sisters and its brothers and, you know, it’s marked down, it must be in my home.”

OK, are you really experimenting? How do you know if you’re really experimenting? You’re working on it methodically, and you’re publishing the results.

It’s not an experiment if you don’t publish the resulsts, in some verifiable, falsifiable form, OK. “I just needed it. No, no, it was mine, mine, mine, me shiny tech boy (…) you know, I had to, like, have it…In my underwear drawer.”

If you’re not telling other people about it, you’re not experimenting with it. You’re enslaved by the thing. Put down the shiny gadget, go look in the shiny mirror. If you’re really experimenting, you gotta be sharing the knowledge, just put it out there.

Be brave. Be brave, tell other people. Share it, or stop it!

Också att bara testa måste ha ett syfte om man har begränsat med tid (och vem har inte det).

Under sommaren försökte jag hinna med och beta-testa nya ambadoo-appen som Petter Palander (@achaido) driver. Min egen testinsats blev blygsam men nu är appen på väg ut i Appstore.

Inget testande utan att berätta om vad man testat är regeln men jag tycker det är intressantare att berätta vad Ambadoo är och vad de försöker göra, så jag gjorde en mailintervjun med Petter om ambadoo:

Vad är ambadoo?

ambadoo är en ‘självuppdaterande’ adressbok. Det innebär kort och gott att när andra uppdaterar sin kontaktinfo så får du den automatiskt, så du alltid har den senast uppdaterade kontakt-infon till familj, släkt, vänner, kollegor och alla andra du lägger till.

Hur gör ambadoo mitt liv bättre?

Genom att låta andra ta hand om sin kontaktinfo så slipper du :) Du vet ju bättre hur man kontaktar dig än alla andra, och då är det ju naturligt att du skriver in den infon. Och om alla skriver in sin info själva, så är det 1 profil man ska kurera, istället för som nu, när alla kurerar/uppdaterar allas.

Vilka är ni som gjort den?

Jag grundade ambadoo tillsammans med Rafael Rebolleda under våren 2009. Vi utvecklade en första beta-version med hjälp av ett ALMI-lån som dessvärre inte räckte hela vägen fram till produktion.

Vi försökte under vår och sommar 2010 utveckla på nytt tillsammans med några andra men vi föll på mållinjen igen av olika anledningar. Sedan hösten 2010 har jag, tillsammans med Daniel Krusenstråhle utvecklat själva, och tagit lärdom av de andra gångerna när vi outsorurcat och haft utvecklingen på olika ställen.

Vi skrev om allt från scratch, och utvecklar nu både Backend + API och klient(er) själva.

Hur tänker ni med app vs. webb och hur hänger de ihop?

Från allra första början var vår idé: API + klient. En adressbok kände vi behövde vara snabb, synca med den interna adressboken och kunna köras offline. Och så utvecklades första versionen. Men i höstas försökte vi med web-only, och med HTML5 tänkte att det skulle räcka länge nog.

Det visade sig vara svårare än vi trodde. Av någon anledning finns där en inbyggd fördröjning i Webclip / Safari som app på skrivbordet, vilket innebar en frustration för användaren. Så i våras beslutade vi oss för att köra native app fullt ut igen, med just de argumenten att man vill som användare att det ska gå snabbt från tanke ‘kontakta någon’ till ‘action’.

Men vi ser framför oss ett fortsatt arbete med webben som app/plattform, eftersom mottot är att man ska ha tillgång till kontakterna oavsett var man befinner sig. Men exakt hur det ser ut har vi inte bestämt än. Nu är det primärt appar som gäller, först iPhone, sedan troligen för Android.

Alla som reggar sig får per automatik en profil som ambadoo.com/petter (demo) som de kan dela ut som ‘visitkort’ och lägga som signatur i mail och hänvisa till för alla kontaktuppgifter.

Vad tjänar ambadoo pengar på?

Min vision var från början att ambadoo skulle vara gratis, för att det skulle vara tillgängligt för alla – idealist som jag är. Men vi jobbar med olika affärsmodeller, först och främst nu med ‘freemium’ för konsumenter. Vi kommer släppa en gratisversion och en betalversion – där gratisversionen är en fullt funktionell app, och PRO kommer vara ännu smartare och bättre för dig som användare.

Under arbetet med Ambadoo – har ni fått andra idéer som ni eventuellt tar vidare?

Jag får hela tiden nya idéer, konsten är att inte börja jobba på alla :) Men seriöst så har det fötts många idéer som jag först tänkt skulle bli en del av ambadoo men eventuellt kommer köra som separata appar och projekt, men möjligtvis med någon form av integration. Risken är ju att man försöker göra allt-i-ett app som ska kunna allt, och det tenderar att sluta i kaka.

Jag jobbar tillsammans med Pelle Wessman på ett hobby-projekt för att hjälpa dig hitta närmsta öppna X [cafe, restaurang, klubb etc] eller på bestämd plats/tid. Det roliga är att de gånger vi träffats för att snacka om projektet själva varit i behov av just det, då det idag är ganska svårt att veta om ett ställe är öppet just när man tänkt träffas. Men som sagt, det är under koncept/lab stadie än så länge.

Jag gillar verkligen tanken på en självuppdaterande adressbok och ser fram emot att provköra den färdiga appen ordentligt för att se hur den fungerar.

Först tänkte jag vara med och betatesta nya Things också. De har en synklösning på gång som jag och många andra användare längtat efter. Men troligtvis är jag inte med och testar av två olika anledningar: dels är det just en alfa/betaversion som inte är tillräckligt funktionell ännu och dels får man inte skriva om det, berätta om det, twittra om det, visa skärmdumpar från testapparna. Och då faller testfilosofin, tror inte jag har tid med det.


08
Aug 10

Ång-TV i moderna enheter

Mitt problem (som tittare) med linjär broadcast-TV (“vanlig TV”, “gammel-TV”, “ång-TV”) är att jag missar det intressanta, oftast. Inte så mycket “vad man vill, när man vill, var man vill” som att se innehåll i Play-tjänster, hyra eller ladda ned.

För att komma runt det har jag testat använda Elgato EyeTV 410 som är inkopplad till en Mac Mini som i sin tur är inkopplad till tjock-TV’n. Elgato-boxen är inkopplad till en vanlig TV-antenn och tar emot digitala marksändningen (Boxer) och fungerar också med programkortet så att även det låsta utbudet görs tillgängligt. Elgato-programmet i datorn (“EyeTV 3“) har sen stöd för inspelning, uppspelning och lite annat, bland annat uppspelning via lokalt nät eller internet. Så med en app i iPhonen eller genom att surfa till en vanlig webbsida (mobilanpassad) så kan man se samma sak i telefonen som man kan se i TV’n (både via wlan och 3g). Dessutom kan man byta kanal och man ska också kunna slå på inspelning ifall man vill se det senare.

Med Airvideo – som jag tycker är en riktig “Wow-upplevelse” kan man se inspelade filer som man har sparade på datorn (i många olika format).

En annan fördel med mjukvaru-TV är att man kan uppgradera den. Elgato utnyttjade det när de som första box-tillverkare släppte en uppdatering i juni med “Vuvuzela-filter” för att minska det störande ljudet under VM-matcherna. Det filtrerade inte bort allt men det visar ändå på möjligheterna.

Med lite trixande kan man alltså nå ganska långt i att se vad man vill, när man vill och var man vill även om ursprunget är linjär TV. Mest användbara funktionen med boxen för mig: att kunna se valfri linjär kanal var som helst live i telefonen. Det blir en extra TV i hemmet på det sättet.


05
Aug 10

Jämförelse Garmin och Runkeeper (HW vs. iPhone-app)

There’s an app for that.

Eller på kanslisvenska: “Det finns en applikation för det.”.

Och beroende på vad frågan var är det sannolikt så att det faktiskt finns en iphone-applikation för det (förtydling: nu menar jag alltså webb/dator-relaterat i stor utsträckning).

När jag springer har jag en Garmin Forerunner 301 som är cirka fyra år gammal och kostade 2500-3000 kr. Det är en GPS och pulsmätare som sitter som en klocka på handleden. Med den loggar jag träning som jag sen kan skicka upp till Garmins webbtjänst. I telefonen har jag Runkeeper som jag oftast använder när jag cyklar.

Nu har jag tagit med bägge prylarna på samma runda samtidigt. På vänster handled: Garmin, i vänster hand iPhonen med Runkeeper.

här ser rundan ut hos Garmin och så här hos Runkeeper.
Båda var 44.46 minuter långa men Garmin visade 9.18 km och Runkeeper 9.01 km (170 m skillnad på 9 km). Enligt Garmin gjorde jag 122 höjdmeter och enligt Runkeeper 131.

När jag kollar på kartorna tycker jag Garmins är lite grövre och sämre (och den pep till någon gång när den tappade kontakten i en allé) än Runkeepers (jag sprang hela tiden på vänster sida på vägen längs kanten).

Detalj från Garmin:

Detalj från Runkeeper:

Ytterligare exempel: Garmin vs. Runkeeper: 30 resp. 2 meters skillnad.

Största skillnaden är att Garmin också loggar pulsen vilket så vitt jag vet Runkeeper ännu inte klarar av (och som många inte tycker är intressant). Men det är bara en tidsfråga innan ett bra tillbehör dyker upp (och det finns ju till och med kortläsare som tillbehör).

There’s an app for that. And there’s a free version too.

Så Garmin, Polar, Suunto et al: se upp! En liten dator och gratis-appar kommer räcka för de flesta (och ni har inte en enda app i Appstore). Det blir med prylar som med webbutveckling: det är mjukvaran som är det intressanta, inte hårdvaran.


07
Feb 10

Underskattad som bok

Det känns inte som iphone har fått den uppmärksamhet den förtjänar som digital bok. Synd, för jag tycker det fungerar bra.

Mest läser jag på t-banan och i sängen. Hellre pocket än inbundet. Några egenskaper jag verkligen gillar med att läsa i telefonen är:
- Den är alltid med
- Det räcker med en hand (också att bläddra med)
- Du slipper tänka på bokmärket (eller hundörat)
- Fungerar utmärkt i mörkret
- Stort utbud av böcker
- Du kan börja med en, fortsätta med en annan och avsluta med en tredje på samma resa utan att bära mer för det
- Jag gillar trots allt radlängden. Det är vilsamt för ögat med en liten yta.
- I en trång tbana är det betydligt enklare att läsa i telefonen än i en bok

Jag säger inte att det är bättre än analoga bokformatet men det kompletterar väldigt bra.

En trolig utveckling är att man kan läsa andras anteckningar i marginalerna: crowd sourcing. Det skulle tillföra något alldeles unikt.

Oh – one more thing – eboken kan twittra!

Prova läsa något med Kindle eller Stanza som du laddar ner gratis i Appstore. Med Stanza finns flera bibliotek med gratis böcker, till exempel Cory Doctorows Little Brother. Orkar du bara göra ett kort försök tycker jag du ska läsa förordet, det är tänkvärt.


11
Jan 10

Allt är inte gratis

Mycket på nätet är gratis, men jag funderade på vilka nätbaserade tjänster jag faktiskt betalar för. Eller – jag kanske inte betalar för någon tjänst men jag öppnar plånboken. Det här kom jag på (handlat senaste kvartalet, i bokstavsordning):

1Password
Suverän produkt för att hantera lösenord och formulär på ett enkelt och säkert sätt. Gör att inga lösenord jag använder är sämre än “.+ip3n3vp4^/s[“+w”. Köpte en uppdatering.

Amazon
Skulle jag bygga en webbtjänst från grunden idag skulle jag lätt använda Amazon AWS. Varje gång jag använder tjänsten slår hjärtat ett extra slag när jag inser vilken enorm kapacitet som är tillgänglig och det enda som behövs är ett betalkort. Förutom lagring på S3 och tester med Cloudfront leker jag mest med EC2 (ingen skarp privat användning idag). Prydligt epost varje månad med senaste periodens rörliga förbrukning specificerad.

Creative Commons
Gillar tanken med Creative Commons men måste läsa på mer om licensmodeller, rättigheter/skyldigheter och hur det fungerar. Det var lärorikt att släppa en WordPressplugin: att GPL-licensen appliceras med automatik eftersom det är en plugin. För mitt bidrag ska jag också få en tshirt men den har inte dykt upp ännu.

Headweb
Med plugin till Plex har jag hyrt film via Headweb. Fungerar! Du för över pengar till ett konto hos Headweb som du sedan använder upp. Länge sedan jag gick till en videobutik och Lovefilm är uppsagt.

iPhone-appar
En drös. Dyrast var Jamie Olivers recept/matlagningsapp (som jag knappt använt). Att det är så enkelt att köpa är en framgångsfaktor.

Kiva
Varje lånetillfälle ger en möjlighet till en frivillig donation till Kiva-organisationen. I Sverige är det inte avdragsgillt som i USA. Vet inte hur mycket det har blivit totalt men jag har gjort 31 lån sedan jag blev medlem för ett år sedan.

Miro
Torrentprogram och mediehanterare i ett. I april testade jag deras “adopt a line of code” för att stödja produkten och har hängt med sedan dess. Min rad är 6212 och ser ut så här:

class OverlayPaletteSlider (Slider):

Använde senast Miro när jag laddade ner 7.5 timmar tågtur (Bergensbanan). Nej, jag har inte sett filmen.

Spotify
99 kronor i månaden och ät hur mycket du vill i datorn och mobilt. För bra för att vara sant? Det känns så. Alla CD-skivor undanpackade, kan inte minnas när jag senast köpte en enstaka låt. Använder iTunes mest för podcasts. Lyssnar bara via datorn nuförtiden.

Vad betalar du för på internet?


03
Jan 10

2009 – appens år – är slut?

Att varje gång jag laddar ner en ny app påminnas om att det finns ett antal uppdateringar att ladda ner till mina befinliga börjar kännas som ett allt större problem. För mig som användare blir det alltid extra nedladdningar (och jag bryr mig inte om att kolla ifall jag “behöver” förbättringarna) och för utvecklaren blir det ett moment som dels innebär en ny “approval process” hos Apple och dels en begränsning för antalet tillfällen det går att släppa förbättringar.

Lösningen är att börja bygga fler tjänster som webb-appar och på riktigt koppla ihop telefonen med internet.

Allt går inte att göra så, men jag tror att väldigt många appar hade mått bra av att leva som webbtjänster istället.

Lösningen för betalning i appar finns redan, och jag förutsätter att teknologin även hänger med till den redan nu mytomspunna icke-befintliga “läsplattan” från Apple som eventuellt dyker upp i framtiden. Jag tror inte det är så svårt att utveckla lösningen så att betalningen också går att bygga in i anpassade webbtjänster. I nuläget är intäktssplitten vid försäljning 70/30 till utvecklarens fördel, och 30% är mycket pengar, speciellt med över 100 miljoner registrerade kreditkort/kunder (även om 30%-marginal vore omöjlig att behålla ifall det inte är en app utan webbtjänst).

Nej, nu hoppas jag vi under 2010 får se riktigt coola webblösningar ta fart i iPhone.


31
Dec 09

Nya lurar (egen julklapp)

Köpte ett par vita Urbanears “Plattan” till mig själv (för iPhone-lyssning).

Urbanears

Det jag gillar med lurarna är att 1) det är tygkläddkabel (mindre trassel), 2) extra hörlursuttag (så att man kan seriekoppla in ett par lurar till om någon annan också vill lyssna), 3) det är en mikrofon på kabeln så att man kan använda de som headset också.

De finns i 14 olika färger, blev vita för mig.


29
Dec 09

TV4Play till iPhone

Äntligen – nu kan du som har iPhone eller iPod Touch kolla på TV4 Play. Ladda ner här (gratis).

Förresten, det är väl ingen risk att någon missat SVT’s lysande kampanj “Dear Steve Jobs” för sin Play-app? 364.212 personer vill att SVTPlay ska godkännas och svenskgänget har åkt hem från USA. Appen lär dyka upp inom kort…


10
Nov 09

Gamla format i nya kanaler

Texttv är enligt många oöverträffat som kortfattat informationskälla. Tillgängligt, uppdaterat, lättnavigerat och snabbladdat är vanliga argument.

Vi lade för några veckor sedan ut lite bloggar i TV4:s texttv (sidan 540 och framåt) med några rubriker och så mycket text som ryms på en sida. En ganska enkel manöver tack vare XML/rss.

I senaste uppdateringen av iphone-appen”TextTV” (Throwlab) så finns även TV4-text med. Gamla trygga text-tv med nya formatet “blogg” i nya kanalen “iPhone”.

iPhone-gränssnittets “dra för att bläddra”-funktion är rätt skön att använda när sidorna är uppbyggda som bilder. Något för TV-tillverkare att inspireras av.

Bloggarnas startsida (klicka för förstoring):
Bloggar i texttv

Bloggsida:
Blogginlägg i texttv

Fler texttv-kanaler:
Fler kanaler

Appen kostar sju kronor. Texttv finns också på webben eller i din TV.


07
Aug 09

Spotify istället för iTunes

Jag vet inte, men redan i första sekvensen av filmen som visar Spotifys iPhone-applikation får jag känslan av att Apple inte kommer tillåta den.

Spotify i telefonen

Speciellt med Google Voice-debaclet i åtanke. Det är helt enkelt för mycket som står på spel och uppstickaren är för bra.